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miércoles, febrero 28, 2024

Una respuesta rápida pone fin al brote de cólera


Pretoria ‒ Tebogo Hlongwane, residente de Hammanskraal, estaba aterrorizada cuando llevó a su hijo de tres años, Agisang, a la sala de urgencias del Hospital del Distrito Jubilee. “Me dio miedo porque pensé que iba a morir”, recuerda. Agisang, que presentó diarrea aguda, vómitos y letargo, fue ingresado en una sala especial y tratado por cólera. Cinco días después fue puesto en libertad.

Aunque desde el 1 de febrero de 2023 se han notificado a nivel nacional 1.290 casos sospechosos de cólera (199 casos confirmados) y 47 muertes (20 entre los casos confirmados), la respuesta del Departamento de Salud de Sudáfrica, con el apoyo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otros socios, controló rápidamente El brote.

«El hospital de campaña nos alivió de la presión que supone una afluencia al hospital». Engelina Masemene, enfermera, Hospital del distrito Jubilee

Tres días después de que se detectara el primer caso en Hammanskraal, una ciudad en la provincia norteña de Gauteng, el 19 de mayo de 2023, el equipo de respuesta instaló un centro de clasificación del cólera dentro de las instalaciones del Hospital Jubilee. Unos días más tarde, en sólo seis horas se instaló un hospital de campaña en Kanana, el epicentro del brote. Esa misma noche, los sanitarios atendieron a su primer paciente.

“Debido a que el hospital de campaña se instaló cerca de la comunidad, los pacientes que necesitaban ser remitidos ya tenían un goteo cuando ingresaron aquí”, dice Engelina Masemene, enfermera de la sala de emergencias del cercano Hospital Jubilee. «El hospital de campaña nos alivió de la presión que supone una afluencia al hospital».

Se enviaron inmediatamente equipos de respuesta a brotes a cualquier comunidad en la que se notificara un caso sospechoso. Mientras verificaban su estado, los miembros del equipo aprovecharon la oportunidad para recolectar muestras, identificar posibles casos cercanos y realizar promociones de salud sobre el uso de agua y alimentos seguros y la higiene de manos entre los miembros de la comunidad. Se distribuyeron materiales informativos sobre el cólera y kits de higiene a todos los hogares dentro de un radio de 100 a 250 metros de un hogar con un caso de cólera.

«La OMS estuvo aquí sobre el terreno, junto con el Departamento de Salud, para ayudar a crear conciencia sobre esta terrible enfermedad, que se cobró tantas vidas». Adam Mashaba, consejero de barrio, Kanana

«Nuestros casos comenzaron a disminuir debido a esta intensificación de la búsqueda activa de casos en las comunidades y a la movilización social y la concienciación que estábamos creando», dice Refilwe Mokgetle, directora de Salud Pública del departamento de salud provincial de Gauteng.

Masemene coincide en que la educación sanitaria fue un elemento clave para la rápida contención del brote. En el pico del brote, la última semana de mayo de 2023, el número de casos notificados era de 392 por semana, pero apenas un mes después, el 21 de junio, se redujeron a seis casos por semana.
“Educamos a todas las personas que ingresaron al hospital sobre cómo lavarse las manos y cómo garantizar que sus alimentos y agua no estuvieran contaminados. De esa manera no sólo se trata a un paciente, sino que también se educa a toda una familia”, afirma.

La OMS desplegó un equipo de expertos para capacitar a especialistas nacionales en las nueve provincias de Sudáfrica en todos los aspectos de la respuesta. En el marco del sistema de gestión de incidentes de la OMS, el equipo apoyó pilares clave de la respuesta, incluida la vigilancia, la gestión de casos, la prevención y el control de infecciones, el agua, el saneamiento y la higiene, y la comunicación de riesgos y la participación comunitaria.

La Organización también llevó a cabo evaluaciones de preparación en centros de salud clave para identificar áreas que necesitaban atención urgente para garantizar una capacidad fortalecida para el manejo de casos de cólera, así como capacitación de trabajadores de salud en prevención de infecciones.

“La OMS estuvo aquí sobre el terreno, junto con el Departamento de Salud, para ayudar a crear conciencia sobre esta terrible enfermedad que se cobró tantas vidas”, dice Adam Mashaba, concejal del barrio de Kanana.
Tras el brote, la OMS está apoyando al gobierno para llevar a cabo talleres de preparación y preparación contra el cólera en las nueve provincias, para garantizar una vigilancia continua.

Hlongwane se siente aliviado de que Agisang se haya recuperado por completo, después de haberlo vigilado de cerca una vez que regresó a casa del hospital. “Estuvo todavía un poco débil durante dos días. Pero luego empezó a mejorar y yo estaba muy feliz”, se ríe.



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