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domingo, marzo 3, 2024

Las tasas mundiales de inmunización muestran signos de recuperación pospandemia

Los servicios mundiales de inmunización llegaron a cuatro millones de niños más en 2022, en comparación con el año anterior, a medida que los países aumentan los esfuerzos destinados a combatir el retroceso histórico en la inmunización provocado por la COVID-19 pandemia.

Millones desapareciendo

Los datos publicados por las agencias de la ONU el lunes revelan que, en 2022, 20,5 millones de niños no recibieron una o más vacunas contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTP), en comparación con 24,4 millones de niños en 2021. Las vacunas DTP se usan comúnmente como la vacuna mundial. indicador de cobertura de vacunación.

A pesar de la mejora, esta cifra sigue siendo superior a los 18,4 millones de niños que no recibieron una o más vacunas en 2019, antes de que comenzaran las interrupciones relacionadas con la pandemia en los servicios de inmunización de rutina.

“Estos datos son alentadores y un tributo a aquellos que han trabajado tan duro para restaurar los servicios de inmunización que salvan vidas después de dos años de disminución sostenida en la cobertura de inmunización”, dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, OMS Director general.

“Pero los promedios globales y regionales no cuentan toda la historia y enmascaran desigualdades severas y persistentes. Cuando los países y las regiones se quedan atrás, los niños pagan el precio”.

disparidades preocupantes

Las primeras etapas de recuperación de las tasas de inmunización no han ocurrido de la misma manera. El progreso en países con buenos recursos con una gran población infantil, como India e Indonesia, enmascara tasas de recuperación más lentas, o incluso disminuciones continuas, en países de ingresos medios y bajos.

De los 73 países que registraron disminuciones sustanciales en la cobertura, 15 se han recuperado a los niveles previos a la pandemia, 24 están en camino a la recuperación y, lo que es más preocupante, 34 se han estancado o continúan disminuyendo, dijeron las agencias.

Vacunas contra el sarampión

La vacunación contra el sarampión, uno de los patógenos más infecciosos, no se ha recuperado tan bien como otras vacunas.

El año pasado, 21,9 millones de niños, 2,7 millones más que en 2019, no recibieron la vacuna antisarampionosa de rutina en su primer año de vida, mientras que otros 13,3 millones no recibieron su segunda dosis. Esto ha colocado a los niños en comunidades insuficientemente vacunadas en un mayor riesgo de brotes.

Los datos indican que los países con una cobertura de inmunización sostenida en los años anteriores a la pandemia han podido estabilizar mejor los servicios.

El sur de Asia, que reportó aumentos graduales en la cobertura en la década anterior a la pandemia, ha demostrado una recuperación más rápida y sólida que las regiones que sufrieron caídas, como América Latina y el Caribe.

La región africana, que se está quedando atrás en su recuperación, enfrenta un desafío adicional que plantea el crecimiento demográfico. A medida que aumenta el tamaño de la población, los países deben ampliar los servicios de inmunización para mantener niveles de cobertura adecuados.

Invirtiendo la tendencia

Con el apoyo de Gavi, la Alianza para la Vacuna, la cobertura de la vacuna DTP3 en los 57 países de bajos ingresos aumentó del 78 % en 2021 al 81 % en 2022, y la cantidad de niños con dosis cero se redujo en dos millones en el mismo período.

Sin embargo, el aumento en la cobertura de DTP3 en los países que implementan Gavi se concentró principalmente en los países de ingresos medianos bajos, y muchos países de ingresos bajos aún no han aumentado la cobertura.

“Después de la interrupción masiva provocada por la pandemia, es increíblemente tranquilizador ver que la inmunización de rutina se está recuperando con tanta fuerza en los países apoyados por Gavi, especialmente en términos de reducir la cantidad de niños que reciben dosis cero”, dijo el Dr. Seth Berkley, CEO de Gavi, la Alianza de Vacunas.

“Sin embargo, también queda claro a partir de este importante estudio que necesitamos encontrar formas de ayudar a cada país a proteger a su gente, de lo contrario corremos el riesgo de que surjan dos caminos, con países más grandes y de ingresos medianos bajos superando al resto”.

Por primera vez desde la pandemia de COVID-19, la cobertura de vacunación contra el VPH ha superado los niveles previos a la pandemia. Los programas de vacunación contra el VPH que comenzaron antes de la pandemia llegaron a la misma cantidad de niñas en 2022 que en 2019.

Esfuerzo internacional

Muchas partes interesadas están trabajando para mejorar los servicios de inmunización de rutina en todas las regiones. En 2023, la OMS y UNICEFjunto con Gavi, la Fundación Bill y Melinda Gates y otros socios de IA2030 lanzaron “La gran puesta al día”, un impulso global de comunicaciones y promoción que pide a los gobiernos que lleguen a los niños que se quedaron fuera debido al COVID-19.

El movimiento tiene como objetivo asegurar el financiamiento para las inmunizaciones, desarrollar nuevas políticas para ayudar a los niños nacidos durante o justo antes de la pandemia, fortalecer los servicios de rutina, particularmente entre los niños marginados, y generar confianza y aceptación de las vacunas.

“Detrás de la tendencia positiva hay una grave advertencia”, dijo la Directora Ejecutiva de UNICEF, Catherine Russell.

“Hasta que más países reparen las brechas en la cobertura de inmunización de rutina, los niños de todas partes seguirán en riesgo de contraer y morir por enfermedades que podemos prevenir. Los virus como el sarampión no reconocen fronteras. Se deben redoblar los esfuerzos con urgencia para recuperar a los niños que no se vacunaron, al mismo tiempo que se restablecen y mejoran aún más los servicios de inmunización desde los niveles previos a la pandemia”.

Publicado originalmente en The European Times

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