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jueves, febrero 22, 2024

El VIH, un ‘problema de salud crítico’ entre las personas que consumen drogas en Tailandia


Las autoridades tailandesas están trabajando junto con las agencias de la ONU no solo para mejorar la disponibilidad de servicios luego del cambio en la forma en que las personas son sentenciadas por delitos de drogas, sino también para reducir la estigmatización de las personas que usan drogas y garantizar que tengan acceso a servicios donde se sientan cómodos.

Noticias ONU habló con el ONUSIDA El Director de País, Patchara Benjarattanaporn, y Karen Peters, Oficial Regional del Programa de Drogas y Salud de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC), sobre las oportunidades de acceso a la atención para las personas que consumen drogas.

El director nacional de ONUSIDA en Tailandia, Patchara Benjarattanaporn.

El director nacional de ONUSIDA en Tailandia, Patchara Benjarattanaporn.

Patchara Benjarattanaporn: Las nuevas infecciones por el VIH en Tailandia están disminuyendo, en comparación con 2010. Sin embargo, la disminución no es suficiente para lograr el fin del SIDA para 2030, que es un compromiso asumido por todas las naciones bajo el Objetivo de Desarrollo Sostenible tres, ODS 3. Por lo tanto, el VIH sigue siendo un problema de salud crítico.

Hay unas 57.000 personas en Tailandia que se inyectan drogas. Según nuestra encuesta más reciente de 2020, el 7,8 % de esas personas están infectadas por el VIH. Otra infección muy común entre las personas que se inyectan drogas es la hepatitis C, que afecta al hígado. Alrededor del 42 por ciento estaban infectados, lo que es extremadamente preocupante para ONUSIDA.

Karen Peters, ONUDD.

Karen Peters, ONUDD.

karen peters: En UNODC, uno de los temas en los que nos enfocamos es reducir las consecuencias sanitarias y sociales vinculadas al consumo de drogas mediante el apoyo a las intervenciones de reducción de daños. Las personas que se inyectan drogas corren un mayor riesgo de contraer el VIH debido a que comparten agujas y otros comportamientos de riesgo, por ejemplo, tener relaciones sexuales sin usar condón.

Patchara Benjarattanaporn: Las investigaciones sugieren que las personas que se inyectan drogas tienen 35 veces más probabilidades de contraer el VIH que las personas que no se inyectan. La prevalencia es alta debido a estos comportamientos de riesgo, sin embargo, existen otras barreras estructurales importantes para acceder a los tratamientos. El marco legal extremadamente punitivo que existía antes, así como el estigma y la discriminación, han sido factores importantes que impiden que las personas accedan a la atención y los servicios.

karen peters: UNODC ha estado apoyando la respuesta nacional de reducción de daños mediante la convocatoria de una amplia gama de partes interesadas, gobiernos, organizaciones de la sociedad civil y agencias de la ONU para discutir planes para implementar medidas de reducción de daños bajo los auspicios de la nueva ley. La Fundación Ozono, por ejemplo, que tiene su sede en la capital de Tailandia, Bangkok, es una organización comunitaria dirigida por pares cuyo objetivo principal es reducir el daño causado por las drogas. Fue establecido y está dirigido por personas que tienen experiencia en el uso de drogas, que brindan asesoramiento y servicios en un entorno sin prejuicios ni discriminación. Los clientes que vienen a Ozone aprecian ser asesorados por personas de ideas afines.

Un trabajador de la salud de la Fundación Ozono en Bangkok, Tailandia, prepara una prueba de hepatitis C.

© ONUSIDA Tailandia/Cedriann Mart

Un trabajador de la salud de la Fundación Ozono en Bangkok, Tailandia, prepara una prueba de hepatitis C.

Patchara Benjarattanaporn: Lugares como Ozone ayudan a reducir la estigmatización que enfrentan las personas que consumen drogas y las alientan a buscar tratamiento. Una transformación significativa del sistema de salud de Tailandia también ha jugado un papel importante. La cobertura sanitaria universal (UHC, por sus siglas en inglés) se introdujo en Tailandia en 2002 y ha allanado el camino para una atención integral, que incluye servicios esenciales como pruebas de VIH, profilaxis previa a la exposición o PrEP, remisiones a tratamiento y detección y tratamiento de infecciones de transmisión sexual (ITS) y hepatitis C.

Todavía hay mucho trabajo por hacer; un porcentaje bastante bajo de personas que se inyectan drogas están inscritos en la terapia antirretroviral, o ART, que se usa para tratar el VIH. En la población general, alrededor del 90 por ciento de las personas que tienen VIH reciben TAR, pero está por debajo del 50 por ciento entre las personas que se inyectan drogas.

karen peters: Una nueva ley de narcóticos introducida en diciembre de 2021 también ha cambiado la narrativa de manera positiva en torno a las personas que consumen drogas. Históricamente, Tailandia ha tenido leyes muy punitivas que criminalizan a los infractores de drogas. La nueva ley prevé penas diferenciadas para los delitos de drogas y alternativas al encarcelamiento para algunos delitos. Por primera vez, parece que se está considerando la salud y el bienestar de las personas que consumen drogas.

Patchara Benjarattanaporn: Estamos trabajando en la prevención del VIH en varias agencias de la ONU en Tailandia, especialmente ONUSIDA, UNODC, el Programa de Desarrollo de la ONU (PNUD) y la Organización Mundial de la Salud (OMS). Nos estamos enfocando en estos grupos clave, estas poblaciones ocultas, mediante la promoción de servicios dirigidos por la comunidad, que deben brindarse cerca de las personas que los necesitan en una situación en la que los clientes no se sientan estigmatizados. La integración de las pruebas de hepatitis C y VIH juntas como parte de un paquete de tratamiento bajo UHC alienta a más personas a hacerse la prueba. Este enfoque integrado también puede incluir servicios de reducción de daños.

La Fundación Ozono ofrece una gama de medidas de reducción de daños para prevenir la propagación del VIH.

© ONUSIDA Tailandia/Cedriann Mart

La Fundación Ozono ofrece una gama de medidas de reducción de daños para prevenir la propagación del VIH.

karen peters: Estamos discutiendo estrategias y marcos para implementar el tratamiento basado en la comunidad. El Ministerio de Salud Pública, la Oficina de la Junta de Control de Narcóticos, diferentes organizaciones de la sociedad civil, donantes internacionales y expertos técnicos están sentados alrededor de la mesa para asesorar y sugerir formas en que esto puede avanzar de una manera más sostenible para tener mejores resultados para los tailandeses.

Patchara Benjarattanaporn: También nos estamos enfocando en apoyar a las autoridades tailandesas en una estrategia nacional para apoyar a estos grupos desatendidos, utilizando investigaciones de vanguardia y soluciones basadas en evidencia para generar una intervención de alto impacto. Un enfoque multisectorial y la participación de la comunidad son fundamentales para abordar el problema.

Cuando el gobierno demuestra un compromiso para enfrentar los desafíos, suceden cosas buenas en términos de crear un acceso equitativo a los servicios y la integración de los servicios y, más aún, cuando la sociedad civil y socios como la ONU tienen voz en la mesa. En este sentido, Tailandia puede considerarse un modelo para la región.

ODS 3

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