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jueves, febrero 22, 2024

El apetito mundial por los paneles solares exacerba la escasez de plata

Las oportunidades para aumentar la extracción son limitadas

Los cambios tecnológicos en la producción de paneles solares están impulsando la demanda de plata, un fenómeno que está profundizando la escasez en el suministro del metal precioso, mientras que hay oportunidades limitadas en el horizonte para asegurar minería adicional, escribe Bloomberg.

La plata, en forma de pasta, se utiliza como capa conductora en la parte delantera y trasera de las células solares de silicio. Pero el sector ya está comenzando a producir variantes más eficientes de las celdas que usan mucho más metal, y esto se sumará al ya creciente consumo.

La energía solar todavía constituye una parte relativamente pequeña de la demanda total de plata, pero está creciendo. Según un informe de The Silver Institute, representará el 14 % del consumo este año, frente al 5 % en 2014. Gran parte de ese crecimiento proviene de China, que se espera que instale más paneles solares este año. , que los EE.UU.

Según BloombergNEF, es probable que el emisor pasivado estándar y la celda de contacto posterior sean superados en los próximos dos o tres años por estructuras de heterounión y contacto pasivado con óxido de túnel. Mientras que en el primer caso las células necesitan unos 10 miligramos de plata por vatio, las células de óxido de túnel necesitan 13 miligramos y las de heterounión 22 miligramos.

Al mismo tiempo, la oferta empieza a parecer limitada. Se mantuvo estable el año pasado, aunque la demanda aumentó en casi una quinta parte, según mostraron los datos del Silver Institute. Este año, se prevé que la producción aumente un 2%, mientras que el consumo industrial se espera que crezca un 4%.

El problema para los compradores de plata es que no es nada fácil aumentar la oferta, dado que existen pocas minas principalmente para la producción de plata. Cerca del 80% del suministro del metal proviene de proyectos mineros de plomo, zinc, cobre y oro, donde la plata es un subproducto.

Y en un entorno en el que las empresas mineras ya no están dispuestas a comprometerse con nuevos proyectos importantes, los márgenes más bajos de la plata en comparación con otros metales preciosos e industriales significan que las señales de precios positivas no son suficientes para impulsar la producción. Incluso con proyectos recién aprobados, es posible que la producción no comience hasta dentro de una década como mínimo.

Como resultado, el sector solar podría agotar entre el 85 y el 98 % de las reservas mundiales de plata para 2050, según un estudio de la Universidad de Nueva Gales del Sur. La cantidad de plata utilizada para producir una sola célula aumentará y puede tardar entre cinco y diez años en volver a los niveles actuales, estima Brett Hallam, uno de los autores del estudio.

Sin embargo, las empresas solares chinas están explorando activamente la posibilidad de utilizar alternativas más baratas, como el cobre galvanizado, aunque hasta ahora los resultados han sido mixtos. Las tecnologías que usan metales más baratos ya están lo suficientemente avanzadas como para ponerlas en producción en masa poco después de que suban los precios de la plata, dijo Zhong Baosheng, presidente del fabricante de paneles solares más grande del mundo, Longi Green Energy Technology Co.

La plata se cotiza actualmente a alrededor de $ 22,70 por onza troy. El precio ha caído alrededor de un 5% este año, pero se mantiene muy por encima del nivel que tenía antes del pico en 2020 cuando la pandemia impulsó la demanda.

“El reemplazo de la plata generará más interés cuando esté alrededor de $30 la onza troy, no de $22-$23”, dijo Philip Klapwijk, director gerente de la consultora con sede en Hong Kong Precious Metals Insights Ltd. y uno de los autores del Silver Institute. informe. No habrá un «escenario del fin del mundo» en el que nos quedemos sin plata, pero «el mercado se reequilibrará a un precio más alto», cree.

Foto de Pixabay: https://www.pexels.com/photo/black-and-silver-solar-panels-159397/

Publicado originalmente en The European Times

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