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lunes, marzo 4, 2024

¿Sentirse deprimido? Los científicos han descubierto que realizar actos de bondad puede ayudar


La depresión es una condición de salud mental común caracterizada por sentimientos de tristeza, desesperanza y pérdida de interés en las actividades diarias. Puede afectar los pensamientos, el comportamiento y el bienestar general de una persona, y puede ser causado por una combinación de factores genéticos, biológicos, ambientales y psicológicos.

Ayudar a otros puede reducir su enfoque en sus propios síntomas, según un estudio.

Una nueva investigación sugiere que las personas con síntomas de depresión o ansiedad pueden ayudar a su propia recuperación realizando actos de bondad para los demás.

El estudio descubrió que los actos de bondad mejoraron los síntomas más que los otros dos métodos de terapia para tratar la depresión o la ansiedad.


Lo que es más importante, la técnica de los actos de bondad fue la única intervención probada que ayudó a las personas a sentirse más conectadas con los demás, dijo el coautor del estudio, David Cregg, quien dirigió el trabajo como parte de su doctorado. disertación en psicología en la universidad estatal de ohio.

“La conexión social es uno de los ingredientes de la vida más fuertemente asociados con el bienestar. Realizar actos de bondad parece ser una de las mejores formas de promover esas conexiones”, dijo Cregg.

Cregg realizó la investigación con Jennifer Cheavens, profesora de psicología en el estado de Ohio. Su estudio fue publicado recientemente en The Journal of Positive Psychology.


La investigación también reveló por qué realizar actos de bondad funcionó tan bien: ayudó a las personas a dejar de pensar en sus propios síntomas de depresión y ansiedad.

Este hallazgo sugiere que una intuición que muchas personas tienen sobre las personas con depresión podría estar equivocada, dijo Cheavens.

“A menudo pensamos que las personas con depresión tienen suficiente con lo que lidiar, así que no queremos agobiarlos pidiéndoles que ayuden a los demás. Pero estos resultados van en contra de eso”, dijo.

“Hacer cosas buenas por las personas y centrarse en las necesidades de los demás puede ayudar a las personas con depresión y ansiedad a sentirse mejor consigo mismas”.


El estudio involucró a 122 personas en el centro de Ohio que tenían síntomas moderados a severos de depresión, ansiedad y estrés.

Después de una sesión introductoria, los participantes se dividieron en tres grupos. A dos de los grupos se les asignaron técnicas de uso frecuente en la terapia cognitiva conductual (TCC) para la depresión: planificación de actividades sociales o reevaluación cognitiva.

El grupo de actividades sociales recibió instrucciones de planificar actividades sociales durante dos días a la semana. Otro grupo fue instruido en uno de los elementos básicos de la TCC: la reevaluación cognitiva. Estos participantes mantuvieron registros durante al menos dos días a la semana que les ayudaron a identificar patrones de pensamiento negativos y revisar sus pensamientos de una manera que pudiera reducir la depresión y la ansiedad.

A los miembros del tercer grupo se les indicó que realizaran tres actos de bondad al día durante dos días de la semana. Los actos de bondad se definieron como “actos grandes o pequeños que benefician a otros o los hacen felices, generalmente a un costo para usted en términos de tiempo o recursos”.

Algunos de los actos de bondad que los participantes dijeron más tarde que hicieron incluyeron hornear galletas para amigos, ofrecer llevar a un amigo y dejar notas adhesivas para compañeros de cuarto con palabras de aliento.

Los participantes siguieron sus instrucciones durante cinco semanas, luego de lo cual fueron evaluados nuevamente. Luego, los investigadores consultaron con los participantes después de otras cinco semanas para ver si las intervenciones seguían siendo efectivas.

Los hallazgos mostraron que los participantes en los tres grupos mostraron un aumento en la satisfacción con la vida y una reducción de los síntomas de depresión y ansiedad después de las 10 semanas del estudio.

“Estos resultados son alentadores porque sugieren que las tres intervenciones del estudio son efectivas para reducir la angustia y mejorar la satisfacción”, dijo Cregg.



“Pero los actos de bondad aún mostraron una ventaja sobre las actividades sociales y la reevaluación cognitiva al hacer que las personas se sintieran más conectadas con otras personas, lo cual es una parte importante del bienestar”, dijo.

Además, el grupo de actos de bondad mostró mayores mejoras que el grupo de reevaluación cognitiva para la satisfacción con la vida y los síntomas de depresión y ansiedad, mostraron los resultados.

Cheavens anotó que solo participar en actividades sociales no mejoró los sentimientos de conexión social en este estudio.

“Hay algo específico en la realización de actos de bondad que hace que las personas se sientan conectadas con los demás. No basta con estar alrededor de otras personas, participando en actividades sociales”, dijo.


Cregg dijo que si bien este estudio usó técnicas de CBT, no es la misma experiencia que pasar por CBT. Aquellos que se someten al tratamiento completo pueden tener mejores resultados que los de este estudio.

Pero los hallazgos también muestran que incluso la exposición limitada a la TCC proporcionada en este estudio puede ser útil, dijo Cheavens.

“No todos los que podrían beneficiarse de la psicoterapia tienen la oportunidad de recibir ese tratamiento”, dijo. «Pero descubrimos que un entrenamiento único relativamente simple tuvo efectos reales en la reducción de los síntomas de depresión y ansiedad».

Y más allá de la TCC tradicional, los actos de bondad pueden tener beneficios adicionales en la creación de conexiones sociales, dijo Cregg.


“Algo tan simple como ayudar a otras personas puede ir más allá de otros tratamientos para ayudar a curar a las personas con depresión y ansiedad”, dijo.

Referencia: «Curación a través de la ayuda: una investigación experimental de bondad, actividades sociales y reevaluación como intervenciones de bienestar» por David R. Cregg y Jennifer S. Cheavens, 12 de diciembre de 2022, El Diario de Psicología Positiva.
DOI: 10.1080/17439760.2022.2154695



The European Times

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