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jueves, febrero 22, 2024

100 millones de personas en riesgo: el costo oculto del aumento de los precios de los fertilizantes


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El fertilizante es un componente esencial en la agricultura moderna, proporcionando nutrientes vitales a los cultivos que los ayudan a crecer sanos y abundantes. Sin fertilizantes, el suelo puede agotarse de nutrientes clave como el nitrógeno, el fósforo y el potasio, lo que reduce el rendimiento de los cultivos y produce productos de menor calidad.

Un estudio sugiere que el aumento de los precios de los fertilizantes podría amenazar a 100 millones de personas más con la desnutrición.

El conflicto en Ucrania ha resultado en el bloqueo de cantidades significativas de trigo, cebada y maíz, sin embargo, los investigadores han descubierto que la reducción de las exportaciones de alimentos de la región tiene un impacto menor en el aumento de los precios de los alimentos de lo que se temía anteriormente.

Un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Edimburgo indica que el principal impulsor de la inseguridad alimentaria en las próximas décadas será el aumento significativo de los precios de la energía y los fertilizantes.


Hasta ahora, no se entendía bien cómo el aumento de los precios de la energía y los fertilizantes y las restricciones a la exportación afectan los precios mundiales de los alimentos en el futuro. También ha habido poco análisis para cuantificar la escala del daño que los aumentos en el precio de los alimentos podrían tener sobre la salud nutricional humana y el medio ambiente.

El equipo utilizó un modelo informático global de uso de la tierra para simular los efectos de las restricciones a la exportación y los picos en los costos de producción sobre los precios de los alimentos, la salud y el uso de la tierra hasta 2040.

Sus simulaciones sugieren que el efecto combinado de las restricciones a la exportación, el aumento de los costos de la energía y los precios de los fertilizantes a mediados de 2022, que son tres veces más altos que a principios del año anterior, podrían hacer que los costos de los alimentos aumenten un 81 % en 2023 en comparación con los niveles de 2021. .


Las restricciones a la exportación representan solo una pequeña fracción de los aumentos de precios simulados, dice el equipo. Detener las exportaciones de Rusia y Ucrania aumentaría los costos de los alimentos en 2023 en un 2,6 por ciento, mientras que los aumentos en los precios de la energía y los fertilizantes provocarían un aumento del 74 por ciento.

El aumento de los precios de los alimentos llevaría a que las dietas de muchas personas se volvieran más pobres, dice el equipo.

Los hallazgos sugieren que podría haber hasta un millón de muertes adicionales y más de 100 millones de personas desnutridas si continúan los altos precios de los fertilizantes. Los mayores aumentos de muertes se darían en el África subsahariana, el norte de África y Oriente Medio.

El modelo estima que los fuertes aumentos en el costo de los fertilizantes, que son clave para producir altos rendimientos, reducirían en gran medida su uso por parte de los agricultores. Sin fertilizantes, se necesita más tierra agrícola para producir los alimentos del mundo, dice el equipo.


Las simulaciones indican que para 2030 esto podría aumentar la tierra agrícola en un área del tamaño de gran parte del oeste Europa – Bélgica, Francia, Alemania, Irlanda, Italia, Países Bajos, Portugal, España y Reino Unido. Esto tendría graves impactos en la deforestación, las emisiones de carbono y la pérdida de biodiversidad, dice el equipo.

El estudio se publica en la revista Alimentos naturales. También involucró a investigadores del Instituto de Tecnología de Karlsruhe en Alemania, la Universidad de Rutgers en los EE. UU. y la Universidad de Aberdeen.

El Dr. Peter Alexander, de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo, quien dirigió el estudio, dijo: “Este podría ser el final de una era de comida barata. Si bien casi todos sentirán los efectos de eso en su compra semanal, son las personas más pobres de la sociedad, que ya pueden tener dificultades para pagar suficientes alimentos saludables, las que se verán más afectadas.

“La Iniciativa de Granos del Mar Negro es un desarrollo bienvenido y ha permitido en gran medida que se restablezcan las exportaciones de alimentos de Ucrania, pero la inmediatez de estos problemas parece haber desviado la atención del impacto de los precios de los fertilizantes. Si bien los precios de los fertilizantes están bajando desde los picos de principios de este año, siguen siendo altos y esto aún puede traducirse en una continua inflación alta de los precios de los alimentos en 2023. Se necesita hacer más para romper el vínculo entre el aumento de los precios de los alimentos y el daño a la salud humana. y el medio ambiente.”

Referencia: “Los altos precios de la energía y los fertilizantes son más perjudiciales que la reducción de las exportaciones de alimentos de Ucrania y Rusia para los precios de los alimentos, la salud y el medio ambiente” por Peter Alexander, Almut Arneth, Roslyn Henry, Juliette Maire, Sam Rabin y Mark DA Rounsevell, 23 Diciembre 2022, Nature Food.
DOI: 10.1038/s43016-022-00659-9



The European Times

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