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miércoles, febrero 28, 2024

Sonny sobrevivió al Holocausto y el fútbol le dio libertad

Amor inspirador entre un hombre de 90 años y el Eintracht (Frankfurt) revelado por BBC Sport.

Helmut Sonneberg es probablemente el hombre de 90 años más enérgico que puedas ver. En Frankfurt se le conoce simplemente como Sonny, y además de ser uno de los más fieles seguidores del Eintracht local, su trayectoria vital es más que destacable.

Sonny es uno de los sobrevivientes del Holocausto. Durante años se negó a hablar de las experiencias de sus primeros años y todas las torturas que experimentó a manos de los nazis. Guarda silencio incluso frente a sus más cercanos.

Pero hace unos años eso cambió. Gracias a sus dos grandes pasiones, el fútbol, ​​que le da libertad, y el Eintracht (Frankfurt), el club de su corazón.

Pero para entender toda la historia de Sonny, tenemos que empezar en la noche del 9 al 10 de noviembre de 1938. Crystal Night todavía es conocida en Alemania y Austria por el pogromo antijudío, que quemó 191 sinagogas y 815 tiendas de propiedad judía. . Cerca de 30.000 personas fueron arrestadas y enviadas a campos de concentración, y 40 fueron asesinadas directamente.

En ese momento, Sonny era generalmente un niño de siete años con una madre judía. Su padre también es judío, pero abandonó a la familia poco después del nacimiento de su hijo. Hellmuth lleva el apellido de su segundo padre (Wesinger), que no es judío. No sabe nada de su padre hasta esa noche, pero necesita averiguarlo.

Toda la familia está viendo el incendio de la Sinagoga en Frankfurt, y la madre de Sonny no puede decirle la verdad, así que tiene que averiguarlo con un vecino. Lo que le dice que él es diferente, que este no es su verdadero padre y que en realidad es judío. «¿Qué es esto?» El niño pide obtener la respuesta de que estas son las personas que van a la Sinagoga.

Fue enviado a un orfanato judío para llevar la estrella amarilla de David, que lo distinguía como “enemigo del pueblo”. La gente escupe en las calles. A menudo es golpeado. El único consuelo son los libros que le trajo su media hermana Lilo. Los define como su único refugio.

Cuando la Gestapo vino a recogerlo por primera vez, su padrastro se resistió. En junio de 1943, volvió a resistirlos, apuntándolos con sus medallas de la Primera Guerra Mundial y gritando: “¡Devuélvanme a mi muchacho!”.

Algo sucedió, y el 22 de marzo de 1944, cuando toda la ciudad vieja de Frankfurt fue destruida por las bombas y más de 1000 personas murieron, Sonny y su familia se escondieron en el sótano.

Un año después, fue deportado con su madre a Theresienstadt, un pueblo ahora en la República Checa, y su padrastro no tiene nada que hacer porque lo han movilizado.

“La guerra es lo peor que le puede pasar a la raza humana. Ves cosas de las que no puedes hablar después”, recordó, refiriéndose a Theresienstadt, un campo de tránsito para judíos que luego fueron enviados a una muerte segura en el Este. Entonces hay unas 55.000 personas, y el lugar es como 4.000. Ante sus ojos, la gente se muere de hambre. Es sólo piel y huesos, según recuerda.

Él mismo tiene 14 años y pesa solo 27 kilogramos cuando regresa a su hogar en Frankfurt.

Con lágrimas en los ojos, recuerda cómo su hermana tenía miedo de abrazarlo “para no romperlo”. Admite que puede perdonar y quiere olvidar algunas cosas, pero no puede porque las cicatrices quedan.

El director del Museo del Eintracht Club, Matthias Thomas, es en realidad el hombre que anima a Helmut Sonneberg a hablar de su infancia. Los dos se conocieron en 2007, pero pasó una década antes de que Sonny se asustara y comenzara a compartir más.

Después del Holocausto, buscó todo tipo de formas de seguir adelante y vivir normalmente. Cambia 17 trabajos diferentes: bombero, taxista, portero en el aeropuerto. Pero lo que más disfrutó fue conducir una biblioteca móvil por Frankfurt para entregar libros a niños desfavorecidos.

Y en algún momento de sus primeros años de vida se produce el gran cambio. Fútbol americano. El juego que le da libertad. Jugó en los equipos juveniles del Eintracht, no logró llegar al primer equipo, pero luego siguió asistiendo a todos los partidos de su equipo.

En 1959, en la final por el título en Berlín, Frankfurt tuvo que jugar con su gran rival Kickers Offenbach en Berlín. Sonny y sus amigos cruzan la frontera hacia Alemania Oriental en un Volkswagen Turtle y los guardias fronterizos les dicen que no se detengan hasta llegar a la capital. Sin embargo, los pasajeros están bebiendo cerveza y debe haber un descanso durante el cual le disparan a un soldado. A pesar de la experiencia extrema, Frankfurt ganó 5: 3.

El único título en la historia del equipo que, en palabras de Helmut, está “en su sangre y se siente como una segunda familia”.

Un año después, vio la única final de KESH de su equipo, perdida por la Real (Madrid) a Alfredo di Stéfano.

En ese momento, el presidente del equipo era Rudolf Gramlich. Capitán de Alemania en los Juegos Olímpicos de 1936 en Berlín. Ese mismo año, se unió a las SS, y Sony solo se enteró del pasado del jefe del club cuando tenía casi 40 años. Inmediatamente renunció a su membresía. Gramlich permaneció en el cargo hasta 1970 y murió en 1988.

“No podría aceptar que una persona así, un criminal y un asesino que finge ser un cordero inocente, esté involucrado de alguna manera en mi equipo favorito. En mi Eintracht”, dice con voz temblorosa el aficionado.

Grammich fue arrestado por estadounidenses después de la Segunda Guerra Mundial, pero fue liberado. Hoy, Eintracht es bien conocido por sus campañas contra la discriminación, el fascismo y el antisemitismo. En 2020, Grammich fue finalmente borrado de la historia del club, que le quitó póstumamente su cargo de presidente de honor.

El actual presidente del club es Peter Fischer. Una persona que señala a Sonny como inspiración.

“Sonny es un hombre que siempre me da fuerzas. Es uno de los sobrevivientes de la horrible máquina de matar nazi que mató a millones. Desafortunadamente, hay pocos sobrevivientes, pero afortunadamente Sonny es uno de ellos. Me inspira a decir que somos 100% puros en nuestros principios y no nos moveremos ni un centímetro”, dijo Fischer.

“Sé que mucha gente de mi edad se ha ido. No sé por qué sigo aquí. Pero quiero vivir hasta los 104 años para recuperar todas mis contribuciones a la pensión. Lo calculé. Tal vez Dios piense que después de todo el dolor, todavía merezco un poco más de años de vida”, dice Sonny.

Y él resume – que está agradecido. Porque ve el cielo, la luna y siente la lluvia en su piel.

Por último, pero no menos importante, pone otro nombre en esta lista. Eintracht (Fráncfort).

Foto de PA Images vía Getty Images: Fútbol – Copa de Europa – Final – Real Madrid v Eintracht Frankfurt – Hampden Park, Glasgow

Marquitos (c, l) y Domínguez (c, der) del Real Madrid pasean la Copa de Europa por Hampden Park con sus compañeros tras ganar el trofeo por quinto año consecutivo

Publicado originalmente en The European Times

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